Reserapport från Irak

IMG_9403

I Irak med Lars Adaktusson (KD) den här veckan. Vi var där för att träffa företrädare för den kristna befolkningen samt för att stödja återuppbyggandet och återvändandet efter terrorsekten Islamiska statens förföljelse och folkmord på kristna och jezidier.

Islamiska staten (IS) är försvagat och har pressats tillbaka i Syrien och Irak, men den islamistiska föreställningen om kristna som otrogna lever kvar. Samtidigt växer det shiitiska hotet mot kaldéer, assyrier och syrianer. Kristna trakasseras och företagare bojkottas på ett sätt som åter driver människor bort från sina hem.

Med de styrande i Bagdads godkännande pågår en ”demografisk förändring” som innebär att där kristna familjer flyttat ut, flyttar muslimska familjer in. På flera platser där assyrier, syrianer och kaldéer historiskt varit i majoritet tar den shiamuslimska folkgruppen shabak över. Situationen för de kristna i Irak är med andra ord fortfarande mycket allvarlig och läget riskerar att förvärras eftersom Irans inflytande över Irak är omfattande och ökande.

Kurdiska peshmerga håller för tillfället ställningarna i delar av Nineveh. I andra delar kontrolleras säkerheten av regeringen i Bagdad eller av den Iranstödda shiamuslimska milisen Hashed al-Shaabi. Det är uppenbart att den säkerhetsmässiga uppdelningen av Nineveh, som har styckat upp det kristna området, inte är långsiktigt hållbar. Det behövs en gemensam politisk och säkerhetsmässig lösning för hela Nineveh-slätten och Irans infiltration och inflytande i Irak måste minska.

Sverige och EU måste göra mer för att garantera säkerheten i Irak, och för att bidra till självstyre för den kristna befolkningen på Nineveh. Vi kan göra detta genom kraftfulla politiska påtryckningar, villkorade internationella avtal och om så krävs, fryst utvecklingsbistånd. Sverige är en av de största biståndsgivarna och att inte ställa krav på den irakiska regeringen när det gäller skyddet av den kristna befolkningen svika offren för Islamiska statens folkmord.

Baghdeda – Karamles – Bartella – Tel Skuf

IMG_9071.JPEGMöte i Baghdeda hos borgmästare, Essam Behnam

Under vårt möte i Baghdeda, berättade borgmästaren Essam Behnam att ca 50 procent har kunnat återvända till staden efter Islamiska staten. Av 2 500 nedbrända hus är nu ungefär 1 500 återuppbyggda. Fortfarande syns dock många utbrända hus som gör att människor ännu inte kan flytta tillbaka till den kristna staden. Den bristande säkerheten i området gör dessutom att många familjer överväger att lämna igen. Detta eftersom man som kristen inte känner tillräcklig trygghet eller framtidstro i Nineveh.

Hotet från Islamiska staten har nu till stor del bytts mot ett nytt shiamuslimskt hot som driver kristna bort från sina städer på grund av religiöst och ekonomiskt förtryck. Bartella är ett skräckexempel där borgmästaren och ca 50 % av befolkningen numera är shabak, medan de kristnas säkerhet inte längre kan garanteras.

När vi anländer till staden möts vi av shiamuslimsk dominans i det som tidigare har varit en helt kristen stad. Vi ser svarta och gröna flaggor vid varje lyktstolpe för att uppmärksamma Hussein. Bilden på jungfru Maria som tidigare prytt staden har ersatts med en bild av bl.a. den shiitiska terrororganisationen Hizbollahs ledare, Hassan Nasrallah.

svart.jpgSvarta flaggor i Bartella vittnar om shiamuslimsk dominans i den tidigare kristna staden.

IMG_9220

Förödelsen är fortfarande stor där Islamiska staten har dragit fram. Den här byggnaden mellan Baghdeda och Karamles är ett exempel. 

IMG_9267.JPEG

Mer än halva Karamles förstördes av Islamiska staten, bl.a St Adday Church. Nu är kyrkan återuppbyggd, men det trasiga kyrktornet med sitt vanhelgade kors har fått sitta kvar som en påminnelse om det mörker och förtryck som Islamiska staten står för.

IMG_9631I staden Tel Skuf gick Islamiska staten från hus till hus. Man målade bokstaven N som i ”Nasrani” på dörrarna där det bodde kristna. Husen förstördes och brändes. Fortfarande syns skotthåll i vissa av fasaderna. Den här kyrkan, St George’s Chaldean Church i Tel Skuf vandaliserades grovt av IS. Nu är den återuppbyggd tack vare europeiskt bistånd.

Möte med guvernören av Mosul

IMG_9327.JPEGMed Lars Adaktusson (KD) inför mötet med guvernören av Mosul

Vi reste till Mosul för att träffa guvernören av Mosul, Mansour Marid, och ställa frågor till honom om vad som görs och kan göras för att också kristna ska kunna återvända till staden. Vid Saddam Husseins fall år 2003 bodde 300 000 kristna i Mosul. Före Islamiska staten skräckvälde år 2014 bodde där bara 200 000 kristna, men nu bor inte ens 200 kristna i Mosul. Endast ett fåtal familjer har vågat återvända.

Vi fick också möjlighet att besöka St Ephraims Church. Det här var Nicodemus Sharafs kyrka, ärkebiskopen av Mosul för syrisk-ortodoxa kyrkan. Sharaf var den siste biskopen att lämna staden när den hotades av IS. Han ville inte lämna sin kyrka om inte hela församlingen lämnat staden.

På årsdagen efter att Islamiska staten erövrade Mosul, dvs. i juni 2015, satte IS upp notiser på Mosuls gator om att St Ephraims syrisk-ortodoxa kyrka skulle omvandlas till en moské där jihadister och IS-sympatiserar istället skulle kunna utöva sin version av sunni-islam. Den kom senare att bl.a användas som ammunitionsdepå och förvaring. Korset på domen rycktes ned redan efter första veckan sedan IS intog staden. Kyrkan besudlades istället med IS svart-vita flagga.

Mosul befriades i april 2017, men kyrkan lämnades totalförstörd när IS drog sig tillbaka. Den är fortfarande inte återuppbyggd. Så här ser kyrkan fortfarande ut, två och ett halvt år efter Islamiska staten, eftersom nästan inga kristna har vågat återvända till staden.

IMG_9356.JPEGSt Ephraims Church, Mosul

IMG_9388IS lämnade St Ephraims church totalförstörd. Kyrkan är fortfarande inte återuppbyggd.

Det var intressant och givande at genomföra resan till norra Irak. Vi tar med oss ny information och mycket värdefull kunskap om situationen, men även flera starka intryck från resan. Inte minst handlar det om minnen från möten med flera fantastiska människor, som varje dag tvingas leva i denna utsatthet.

Situationen är allvarlig och den är akut. Det finns därför en förtvivlan och desperation hos många av de människor vi träffade, men det finns också en tacksamhet för att det finns människor i andra länder som försöker förbättra situationen. Allt detta tar vi med oss i vårt fortsatta engagemang för att stödja de kristna folkgrupperna i Irak.

Läs mer om vår resa till Irak:

Intervju i Dagen: Lars Adaktusson orolig för kristna på Nineveslätten i Irak

Debattartikel i Dagen: Irakiska regeringen ointresserad av kristnas situation

Interpellation till Utrikesminister Ann Linde (s): Hoten mot kristna befolkningsgrupper i Irak

Christian Carlsson (KD), utrikes- och försvarspolitisk sakkunnig 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s